Los dos sistemas de referencia utilizados en navegación astronómica

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En navegación astronómica manejamos dos sistemas de referencia para definir coordenadas celestes de los astros. Por un lado el sistema único, independiente del observador, basado en el eje del mundo y su plano perpendicular por el centro de la esfera (el ecuador celeste) y, por el otro, el sistema de referencia asociado a cada observador definido por su vertical y el plano perpendicular a la misma trazado también por el centro de la esfera (el horizonte astronómico). Utilizando el primer sistema definimos coordenadas universales de los astros que, en un instante dado, son únicas y las mismas para cualquier observador. Son pues las coordenadas que utiliza el Almanaque Náutico. Utilizando el segundo sistema de referencia definimos coordenadas celestes de los astros referidas al observador concreto cuyo sistema de referencia estamos usando. Estas segundas coordenadas determinan pues cómo ve ese observador a esel astro en ese instante. Otro observador verá al mismo astro en el mismo instante con valores diferentes de las coordenadas referidas al observador. La navegación astronómica consiste entonces en establecer la relación entre los dos pares de coordenadas y la posición del observador (latitud y longitud) sobre la Tierra. Acostumbrarnos a ver la esfera celeste desde fuera, a bordo de una hipotética nave espacial, o hacerlo desde dentro, con el punto de vista del observador, es importante para terminar metiéndonos el cielo en la cabeza, el requisito fundamental para entender esta materia.

Aquí tienes una animación interactiva que te ayudará a conseguirlo. Juega con ella, rotándola, cambiando la latitud del observador y haciéndolo tanto en la visión desde fuera como en la desde dentro, utilizando el botón switch para cambiar de una a otra. Arrastrando la esfera con el ratón puedes rotarlas cambiando el ángulo de visión. Identifica cada uno de sus elementos (el ecuador, la vertical, etc) y observa cómo varía cada uno de ellos cuando cambias la latitud del observador y, especialmente, qué elemntos varían y cuáles permanecen constantes al variar la latitud del observador en uno y otro punto de vista.

Animación cortesía de la Universidad de Nebraska. Traducida por L. Mederos.

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