Coordenadas horizontales

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Las coordenadas celestes que se utilizan para especificar cómo ve el observador un astro dado en un instante de tiempo concreto son las coordenadas horizonteles. Se definen, lógicamente, utilizando el sistema de referencia asociado al observador, es decir, la vertical y el horizonte astronómico. La primera de esas coordenadas es el azimut que especifica la dirección hacia la que ha de mirar el observador a su alrededor para encontrarse con la vertical (el círculo vertical) del astro. En otras palabras, el azimut es la demora del pie del vertical del astro o, si lo prefieres, el rumbo al que el observador ha de navegar para dirigirse hacia el punto que en el instante en cuestión tiene al astro en su cenit (ese punto se llama polo de iluminación o punto astral). Podemos medir el azimut de distintas maneras pero la más habitual es medirlo como un rumbo o una demora, es decir, desde el punto cardinal N hacia el E. La otra coordenada horizontal del astro es la altura que es el ángulo desde el horizonte hasta el astro a lo largo de su círculo vertical. En otras palabras, la altura indica cuánto ha de levantar la cabeza el observador para ver el astro cuando mira en la dirección adecuada (la indicada por el azimut).

En esta animación puedes ver ambas coordenadas. Puedes modificar la posición de la estrella arrastrándola con el ratón. También puedes cambiar la perpectiva de la imagen arrastrando la esfera en cualquier dirección para hacerla rotar. Marcando la casilla de la parte inferior derecha aparecerán etiquetas con los nombres de los elementos de la esfera celeste que se representan.

Animación cortesía de la Universidad de Nebraska. Traducida por L. Mederos.

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