Observando Satélites

Mirar para arriba es espectacular y, de momento, sigue siendo gratis.
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Juan
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Observando Satélites

Mensaje por Juan » 02 Abr 2017, 19:16

Buenas tardes a todos,

Ahora que llega el buen tiempo, podemos mirar al cielo por la noche y entretenernos observando satélites artificiales, ademas de los planetas y las estrellas.

Hay páginas muy buenas para preparar la observación de satélites artificiales, una de ellas, quizás la más conocida, es Heavens-Above (http://www.heavens-above.com/) que incluso ya se puede llevar instalada en el smartphone. Esta página nos permite generar predicciones sobre la visibilidad de un satélite dado para una posición geográfica concreta y también, por ejemplo, obtener la proyección del paso del satélite en cuestión en la superficie terrestre.

Este tipo de predicciones se pueden hacer tomando como punto de partida los llamados NORAD Two-Line Element (TLE en lo que sigue). Por ejemplo, mientras escribo este post, he podido acceder en la página de Celestrak http://www.celestrack.com al TLE mas reciente de la estación internacional:

ISS (ZARYA)
1 25544U 98067A 17091.90489630 .00004329 00000-0 72118-4 0 9998
2 25544 51.6427 58.5306 0007382 6.1708 39.8614 15.54318586 49893

Para una explicación detallada del formato, consultar también Celestrak (https://www.celestrak.com/NORAD/documentation/tle-fmt.asp) o la wikipedia (https://en.wikipedia.org/wiki/Two-line_element_set). Resumiendo, los TLE nos proporcionan una estimación de los seis elementos orbitales del satélite en cuestión y la fecha de estos.

En el ejemplo anterior, el TLE está calculada en la época del día 91 del año 2017 (1 de Abril de 2017)
a las 21:43 UT (17091.90489630). Además podemos leer la Inclinacion = 51.6427, Ascensión Recta del Nodo Ascendente=58.5306, Excentricidad=0.0007382, Argumento del Perigeo=6.1708, Mean Motion[revoluciones por día]=15.54318586 y anomalía media: 39.8614.

Naturalmente la integración de la órbita es muy compleja ya que el potencial gravitatorio que sufre el satélite no es 1/r, ya que la tierra no es esférica y además, entre otros factores, puede estar sometido al rozamiento del aire de la parte alta de la atmósfera (lo que en el TLE esta codificado por el "BSTAR drag term"). Estos TLE están asociados al uso de unos determinados procedimientos de integración numérica (para más detalles, incluido un análisis sobre la precisión sobre la posición de un satélite que se puede obtener con los TLE, ver https://www.celestrak.com/publications/AIAA/2006-6753/.

En la citada página de Celestrak podemos acceder a los TLE de todos los satélites (no clasificados) que se obtienen a partir de los datos proporcionados por Space-Track.org (agencia gubernamental USA).

Hay una página bastante completa (http://www.satobs.org) dedicada a los observadores (visuales) de satélites. Hay bastante información sobre la física y la observación de los satélites artifiales y finalmente hay una "mailing-list" donde observadores distribuidos por todo el globo ponen en común sus observaciones y se analizan, generando las correspondientes TLE de los satélites observados.

A veces observan y generan los correspondientes TLE de satélites espías, el último que han observado es el NOSS 3-8 (NROL-79) (ver la noticia en http://spaceflight101.com/satellite-tra ... -noss-duo/).

Como curiosidad, he encontrado un estudio de los restos que cayeron en las provincias de Murcia y Albacete el 3 de Noviembre del 2015 (http://www.satobs.org/reentry/2008-010B/2008-010B.html#Summary).

Finalmente comentaros que esta noche podremos ver la ISS en gran parte de España.

Saludos

Juan

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